Des rats détecteurs de tuberculose et mines antipersonnel : l’ONG qui les entraîne.

Cette ONG entraîne des rats pour détecter la tuberculose et les mines antipersonnel

Utiliser des rats pour détecter la tuberculose : APOPO prouve que les rats peuvent être utiles

Qui est APOPO ?

APOPO, acronyme de « Anti-Persoonsmijnen Ontmijnende Product Ontwikkeling » pour développement d’un produit de détection anti-mines terrestres, est une organisation non gouvernementale belge. Celle-ci forme des cricétomes des savanes ou rats de Gambie pour leur apprendre à détecter des mines terrestres ou la tuberculose. L’organisation travaille surtout en Afrique (Angola, Mozambique, Tanzanie), en Asie (Thaïlande et Cambodge) et en Amérique du Sud (Colombie). Le programme baptisé Bosco le HeroRAT entend également utiliser le rat à des fins utiles, plutôt que de le stigmatiser.

Comment les rats deviennent-ils un animal utile ?

Le rat de Gambie est un rongeur de taille relativement grande, avec une longueur corporelle pouvant atteindre jusqu’à 40 cm, sans compter la queue. C’est un animal nocturne qui est principalement herbivore, se nourrissant de fruits, de graines, de racines et de feuilles. Les scientifiques ont remarqué que ces rats avaient des capacités olfactives incroyables, capables de détecter des odeurs en quantités infimes. C’est ainsi que les rats ont été entraînés par APOPO pour détecter la tuberculose. Les rats sont entraînés à identifier la maladie en reniflant des échantillons de crachats humains. Si le rat détecte la tuberculose, il gratte la boîte dans laquelle se trouve l’échantillon. Les rats entraînés peuvent ainsi détecter la maladie en moins de 10 minutes, alors qu’un technicien de laboratoire mettrait jusqu’à 4 jours pour obtenir un résultat fiable. Cette méthode de détection est plus économique et plus rapide que les méthodes traditionnelles, et permet de diagnostiquer la maladie plus tôt, améliorant ainsi les chances de guérison.

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Quels sont les avantages de l’utilisation des rats pour détecter la tuberculose ?

L’utilisation de rats pour détecter la tuberculose présente de nombreux avantages. Tout d’abord, cette méthode est plus rapide et moins coûteuse que les méthodes traditionnelles, ce qui permet de diagnostiquer la maladie plus tôt. Cela améliore les chances de guérison et permet de sauver des vies. De plus, les rats peuvent être facilement formés pour détecter d’autres maladies, telles que la malaria ou le cancer. Enfin, l’utilisation de rats pour détecter la tuberculose aide à lutter contre la stigmatisation des rats et montre que ces animaux peuvent être utiles à l’homme.

En conclusion, APOPO prouve que les rats peuvent être utiles en les entraînant à détecter la tuberculose. Cette méthode de détection est plus rapide, moins coûteuse et plus efficace que les méthodes traditionnelles, ce qui permet de diagnostiquer la maladie plus tôt et d’améliorer les chances de guérison. L’utilisation de rats pour détecter la tuberculose aide également à lutter contre la stigmatisation de ces animaux et montre qu’ils peuvent être utiles à l’homme.